Taryn McMahon & Keith Lemley at 55 limited Berlin

 

 

Die Technik der Heliogravüre

Die anspruchsvolle, ja edle Technik der Heliogravüre – von helios (gr.): die Sonne – ist ein heute nur noch äußerst selten verwendetes Verfahren zur Herstellung von Tiefdruckplatten. Dieser fotomechanisch erzeugte Kupferdruck ermöglicht eine exakte und hochwertige
Wiedergabe von Halbtönen. Die so entstehenden Originalgrafiken zeichnen sich durch die Wärme und Fülle ihrer Farbtöne und den eingedrückten Plattenrand aus.
Der unvergleichliche Tonreichtum dieses Verfahrens resultiert aus dem in verschiedenen Dichten gehärteten Gelatinerelief, das die (zuvor mit einer Aquatinta versehene) Metallplatte bedeckt. Beim Ätzen der Platten dringt Säure in feinster, zeitlicher Abstufung in das Kupfer ein und erlaubt so eine besonders nuancierte Ätzung. Dadurch werden die ursprünglichen Zeichnungen in all ihrem Farbreichtum reproduzierbar.

The technique of photogravure

The challenging, even noble, technique of the photogravure is a method to create intaglio plates. It is rarely used today and virtually unknown outside of specialist circles.
The photogravure process – also known as heliogravure, from helios, the ancient Greek word for the sun – requires utmost cooperation between the artist and a highly specialized craftsperson.
This printmaking method is costly and labour-intensive. Photogravure allows even the subtlest hues and most nuanced shadings of the original drawing to be reproduced with particular precision and fidelity, and thus has a sensuous, velvety quality as well as an extraordinary warmth and richness of colour that no other printmaking technique can match. This richness of tone is a result of a gelatine relief squeegieed onto a copper plate (previously covered with an aquatint) and then hardened to different degrees by exposure to UV-light. During the etching process, various concentrations of acid penetrate the metal in very fine gradations, resulting in an especially detailed etched plate.

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